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L'abbaye de Westminster, à deux pas de Big Ben, est l'église la plus connue de Londres. Pratiquement tous les couronnements des monarques anglais (à l'exception d'Édouard V et d'Édouard VIII ) ont eu lieu au sein de cette abbaye. C'est aussi le lieu de sépulture de la plupart des rois et reines d'Angleterre, ainsi que des hommes et des femmes célèbres. Le « coin des poètes » fait honneur aux écrivains du royaume.

L'abbaye de Westminster

Son vrai nom est l'église collégiale de Saint Pierre. Nommée par la suite Westminster, qui signifie « abbaye de l'ouest », car elle se situait à l'ouest de la City (en opposition à Eastminster, monastère cistercien qui se trouvait à l'est, au-delà de la tour de Londres). Sa construction commença pendant le XIe siècle, sous Henri III par le roi anglo-saxon Édouard le Confesseur qui décida de construire une abbaye dédiée à l'apôtre saint-Pierre. Elle fût consacrée le 28 décembre 1065, peu avant la mort du souverain.

En décembre 1066, l'Angleterre est envahie par le duc de Normandie Guillaume le Conquérant, qui se fait couronner roi d'Angleterre dans l'abbatiale. Au XIIIe siècle, Henri III décide de suivre la mode architecturale et fait reconstruire l'église dans le style gothique. Entre 1503 et 1519, sous les règnes d'Henri VII et d'Henri VIII, fut construit la Lady Chapelle, appelée de nos jour sla chapelle Henri VII. Cette partie de l'abbaye est influencée par le style Renaissance et des artistes italiens y apposèrent leur touche, comme le sculpteur Torrigiano.

En 1540, les moines bénédictins sont contraints de quitter le monastère, dans le contexte de la réforme anglicane. Vingt ans plus tard, Élisabeth Ire refonde le monastère en lui donnant un statut différent. L'abbaye de Westminster est classée comme patrimoine mondial par l'UNESCO. A voir : Le gisant d'Elisabeth Ier dans le chapelle Henri VII, le « coin des poètes ».L’abbaye de Westminster est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Elle a été fondée en 960 après J.C. Guillaume le conquérant y a été sacré en 1066 et depuis, c’est devenu l’église où on couronne les rois en Angleterre.

D’ailleurs pratiquement tous les rois y ont été sacrés depuis le 11ème siècle. Certains y sont même inhumés.L’Histoire n’est pas la seule dimension de cette abbaye, son architecture autant extérieure qu’intérieure ne laisse pas de marbre. L’église a la nef la plus haute de Grande Bretagne, elle mesure 31 mètres. Les arches, les voutes, les peintures et les sculptures sont magnifiques. Le trône sur lequel les rois sont couronnés est une œuvre d’art de sculpture. La salle capitulaire datant du 13ème siècle a gardé ses dalles d’origine ainsi que des peintures médiévales d’une grande beauté. Vous pourrez visiter les tombeaux des rois et des reines qui reposent dans la chapelle d’Edouard le Confesseur et admirer une incroyable collection d’objets et de tableaux royaux dans la crypte de Saint-Pierre. Dans la salle des monnaies, des personnages historiques sont représentés en bois et en cire. Pour les visites, c’est tous les jours sauf dimanche de 9h30 à 16h45.