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Vers une base lunaire permanente

Source: CNTV.cn | 10-01-2010 14:56

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Pour la première fois depuis 1972, plusieurs pays nourissent des projets d'exploration lunaire. Mais cette fois, ce n'est pas une simple visite qui est programmée, mais l'établissement d'une base permanente.

Chercher à établir une base sur la lune sort de l'ordinaire. Mais tel est bien l'objectif poursuivi par beaucoup de projets scientifiques.

Pour vivre à la surface de la lune, les êtres humains auront besoin d'eau fraîche et d'oxygène. La découverte, en 1993, de vastes plaques de glace au niveau des pôles de la lune laisse ouverte la possibilité pour l'homme d'y établir une base permanente. Les scientifiques ont aussi trouvé de l'oxygène dans le sol lunaire. Selon leurs estimations, 190 tonnes de sable lunaire sont nécéssaires à la production d'une tonne d'oxygène, ce qui pourrait permettre à 10 personnes de vivre une année sur la lune. Pour ce qui est de la nourriture, les scientifiques ont, ces dernières années, réalisé de nombreuses expériences biologiques, et cultivé plus d'une douzaine de "légumes spatiaux", notamment du blé, du maïs et des tomates. En l'absence de toute gravité, leur croissance se révèle beaucoup plus rapide que sur terre. Le ravitaillement de la base lunaire en énergie ne poserait pas de problème particulier elle non plus. La radiation solaire, qui est de 1 à 5 fois plus élevée sur la surface lunaire que sur la terre, pourrait être utilisée pour produire de la lumière, se chauffer et générer de l'énergie.

Les Etats-Unis sont les premiers à avoir conçu des plans pour l'établissement d'une base sur la lune. Un scientifique américain a proposé un tel plan pour la première fois dans les années 1990. Il ne s'agissait pas de mettre en place une base temporaire abritant une douzaine d'individus, mais bien d'édifier une base permanente pouvant héberger plusieurs centaines de personnes. Selon ce plan, un système de production à part entière doit être établi, et chaque outil de production, chaque objet de la vie quotidienne, même ceux utilisés dans les loisirs, doivent être perfectionnés. D'autres pays, parmi lesquels la Chine, le Japon et la Russie, disposent eux-aussi de leur propre feuille de route pour l'établissement d'une base lunaire. Celle-ci sera la première étape d'un grand projet visant à assurer la survie humaine dans l'espace extra-atmosphérique.


Rédacteur: Tao Ruogu